Water storage containers and households in Pemba, Cabo Delgado

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Water storage containers and households in Pemba, Cabo Delgado

This report is the result of ethnographic research carried out among the households of three low- income neighbourhoods of Pemba, the capital city of the province of Cabo Delgado: Natite, Cariacó and Alto Gingone. We focused on the everyday activities of capturing and storing water within the neighbourhoods’ households. During our field work in the above mentioned neighbourhoods we noticed that in some households the water service, supplied by the Fund for Investment and Water Supply Heritage (FIPAG) presented some shortcomings. Due to water supply intermittence, the water was stored in underground reservoirs made out of cement. These reservoirs can be made in quadrangular or circular shapes (See Figures 1 and 2). Circular shaped tanks are smaller and are usually built outside or inside the home, depending on the will of the inhabitants.

According to some informants the use of cement tanks is customary in the region. Their direct ancestors constructed them as a way to ensure the durability of the container, unlike the clay pots they used to store water in the more remote past. Formerly, families used tanks made out of clay to conserve water. These tanks were built with local materials, that is, with clay that came from the soil of the region. With the modernization and urbanization of the region, households started using cement instead of clay, as cement started being seen as a material with greater durability in relation to clay.

Different informants sustained that local residents can be hired to build the tanks. These residents charge around 100 to 150 meticais on average, depending on the size of the tanks. Wealthier households with enough income to build quadrangular-shaped tanks eventually become private water suppliers. Since they are able to store more water than their neighbours they end up selling them this water whenever there are shortages. According to the community, the construction of cement tanks is a strategy to cope with the frequent and unexpected water cuts of the FIPAG, which are frequent in the neighbourhoods of Natite, Alto Gingone and Cariacó.

These cement tanks are mostly covered with zinc sheets or with lids made out of wood. Owners of cement storage tanks sometimes clean them with a local product called “certainty” (made of chlorine). Some other times, in periods without many water cuts, they resort to washing them with clean water.

By: Danicia Munguambe  

Os tanques de água usados em alguns agregados familiares na cidade de Pemba, Cabo Delgado

O presente relatório resulta de uma pesquisa etnográfica realizada entre os membros de agregados familiares dos bairros (de baixa renda) de Natite, Cariacó e Alto Gingone com enfoque nos processos de captação e armazenamento de água nos agregados familiares. Durante o período de trabalho de campo nos bairros acima citados percebi que em alguns agregados familiares o processo de fornecimento de água pela Fundo de Investimento e Patrimônio de Abastecimento de Água (FIPAG) apresentava algumas restrições. Após a captação a água era armazenada em reservatórios subterrâneos feitos de bloco e cimento, quer em formato quandrangular ou circular (Ver figuras 1 e 2). Os tanques de formato circular são construídos fora ou dentro de casa, dependendo da vontade do proprietário do agregado familiar.

De acordo com alguns informantes o uso de tanques de cimento é algo costumeiro da região e histórico porque os seus antepassados construíram como forma de assegurar a durabilidade do recipiente, diferente das panelas feitas com argila que usavam antigamente. Foi-me informado que antigamente algumas famílias usavam tanques feitos de argila para conservação da água. Esses tanques eram construídos de material local, isto é, argila que provinha do solo da região. Com a modernização apareceu o cimento que foi visto como material com maior durabilidade em relação à argila.

Os informantes contaram que existem pessoas locais indicadas para construir os tanques, que em média cobram 100 a 150 meticais dependendo do tamanho do mesmo. A maior parte de casas que tem os tanques de cimentos de formato quandrangular, as famílias tornam-se fornecedores privados de água o que facilita o processo de busca e uma forma de os proprietários dos tanques fazerem negócio. A construção de tanques de cimento é também justificada como uma forma de possuir água armazenada nas casas independente de acontecer alguma restrição de água do FIPAG, visto que os casos de restrição de água são frequentes nos bairros de Natite, Alto Gingone e Cariacó.

Os tanques na sua maioria são cobertos de chapas de zinco ou tampas feitas de madeira. Segundo informação fornecida por alguns participantes, para a limpeza dos tanques os proprietários usam cloro “certeza”, em outros casos recorrem a lavagem dos tanques quando o fornecimento de água não regista restrições, evitando desse modo a possibilidade de não ter água armazenada.

Por: Danicia Munguambe

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